Las Tortugas Galapagos o las Tortugas gigantes de Galápagos

Tortugas Galápagos

Tortugas Galápagos – (Geochelone nigrita).

La tortuga terrestre de Galápagos es la más grande del mundo. Puede pesar más de 200 kg, el Galápago macho es más grande que su hembra; el caparazón tiene unos escudos de color negro y pueden medir hasta 1.3 m de largo y pueden vivir más de 150 años. La cola es corta y gruesa. Sus patas se asemejan las del Elefante son gruesas, con uñas largas y dedos cortos. Poseen largo cuello, y los ojos se sitúan a los lados de la cabeza y no poseen orejas.

El caparazón del macho posee un hundimiento en la parte del vientre el cual le permite acoplarse con la hembra para la copula.

Las Tortugas de Galápagos viven en zonas áridas, secas y en las partes altas de las islas Galápagos (1.700 msnm), poseen una gran capacidad para sobrevivir sin agua y sin alimento durante varios meses, esta característica fue la que derivó que las tripulaciones de los barcos balleneros y piratas de la antigüedad las cazaran y las llevaran vivas en los barcos para ir consumiendo su carne durante las travesías.

En las primeras horas de la mañana las Galapagos reciben los rayos del sol para aumentar la temperatura corporal. La tortugas realizan movimientos muy lentos, se desplazan en el día en busca de hiervas por su condición de herbívoros, por esta razón poseen cuellos largos que le permiten alcanzar hojas o frutas que se encuentran en ramas un poco más altas, en la noche descansan en la vegetación o en el lodo para conservar el calor de su cuerpo. Pese a ser una tortuga terrestre, se la puede encontrar muy frecuentemente en pozas de agua, a las cuales acude para beber y refrescarse.

La fuente de comida principal son las tunas, ya que esta planta tiene mucho líquido; también complementa la alimentación con hierbas y pastos.

En época de apareamiento migran a zonas bajas de las islas en la cual anidan. Las hembras cavan un hueco en la arena, donde depositan de 4 a 19 huevos, los mismos que son cuidadosamente cubiertos para protegerlos de los depredadores como ratas, gatos chanchos. Estos huevos eclosionan luego de 4 a 5 meses.

Se pueden observar las Tortugas Galápagos en la isla Santa Cruz en estado natural en la parte alta de esta isla, sin lugar a dudas es una experiencia muy gratificante observarlas en los pastos verdes o refrescándose en las pozas, la oportunidad de fotografiarse junto a estos gigantes es única.

También se las pude observar en cautiverio en la Estación Científica Charles Darwin en Santa Cruz, Centro de Interpretación de San Cristóbal, Centro de Crianza de Tortugas de Isabela, en donde existe muestras de las diferente variedades que existen de esta especie.

Recuerde incluir la dentro de su itinerario la visita a las Tortugas Gigantes de Galapagos.

Tips:
Las Tortugas Galápagos son endémicas es decir solo viven en las Islas Galápagos.
En el volcán Alcedo habitan la población más grande de Tortugas Galapagos, entre 3000 y 5000.

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